19 abril 2024
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19 abril 2024

Cinco años sin Berta Cáceres

La activista Berta Cáceres fue asesinada hace cinco años por defender el medio ambiente y las comunidades indígenas en Honduras

Berta Cáceres fue una destacada activista medioambiental que durante toda su vida luchó por preservar los parajes naturales de Honduras, además de defender los derechos de los indígenas lencas

Su lucha chocaba con los intereses de empresas, muchas de ellas extranjeras, que querían explotar los recursos naturales en el país. Tras años de recibir amenazas, fue asesinada el 2 de marzo de 2016. 

Desde entonces, la justicia hondureña ha condenado a siete personas. Sin embargo, la familia sigue reclamando que se condene a los autores intelectuales del crimen, personas con influencias en el gobierno hondureño que planearon y ordenaron el asesinato de la activista.

Berta Cáceres nació el 4 de marzo de 1973 en La Esperanza, un pequeño municipio al suroeste de Honduras. Desde joven, siguiendo el ejemplo de su madre, se implicó en movimientos a favor de los derechos civiles de los indígenas y en defensa del entorno natural

Fue una de las fundadoras del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), que defiende los derechos de los indígenas en Honduras. Además de promover la cultura y la lengua lenca, el COPINH defiende los intereses de las comunidades rurales frente a las presiones de las empresas que quieren establecerse en sus tierras y la violencia de los militares.

Cáceres también se opuso a la privatización de los ríos y movilizó a la población local para manifestarse contra la construcción de presas hidroeléctricas y explotaciones mineras, lo que hubiera supuesto destruir grandes zonas naturales, contaminar el agua de los ríos y desplazar a las comunidades indígenas del lugar donde siempre han vivido. 

Uno de los proyectos más polémicos fue el macroproyecto hidroeléctrico Agua Zarca en el río Gualcarque, donde la empresa hondureña DESA pretendía construir cuatro represas. Las acciones lideradas por Cáceres consiguieron captar la atención de los medios de comunicación y detener la construcción. A día de hoy, el proyecto Agua Zarca sigue paralizado.

En 2015, un año antes de ser asesinada, Cáceres recibió el Premio Ambiental Goldman, que reconoce a los activistas e iniciativas ecologistas más importantes del mundo. En la actualidad su familia, amigos y otros activistas medioambientales reivindican que su legado sigue vivo.

El peligro de defender el medio ambiente

En todo el mundo, activistas y organizaciones medioambientales se enfrentan a empresas y gobiernos para defender el medio ambiente. A veces, incluso arriesgando sus vidas.

La ONG Global Witness sigue el trabajo de ambientalistas de todo el planeta e investiga los intereses ocultos detrás de las empresas energéticas y los proyectos de explotación de recursos naturales. Según su informe anual, en 2019 fueron asesinadas 212 personas defensoras de la tierra y el medio ambiente. Más de la mitad de estos asesinatos se produjeron en dos países: Colombia y Filipinas. 

En Colombia, las dificultades para aplicar el Acuerdo de Paz de 2016 han hecho aumentar la violencia contra los líderes sociales y de las comunidades indígenas. Mientras que en Filipinas, los activistas deben hacer frente a grandes corporaciones internacionales con intereses de explotación minera, maderera y agrícola.

De todos los asesinatos registrados por Global Witness, dos terceras partes se produjeron en América Latina. Honduras es el quinto país del mundo más afectado por estos crímenes.

Honduras, un país amenazado por la violencia

Honduras es un país de América Central que vive una convulsa situación política. En 2009 hubo un golpe de estado que dividió a la población hondureña entre partidarios y opositores del presidente Manuel Zelaya, que acabó depuesto y exiliado.

El actual presidente, Juan Orlando Hernández, gobernó entre 2014 y 2018 y se presentó a las elecciones de 2017 para seguir gobernando, aunque la Constitución hondureña prohíbe a los presidentes repetir mandato. Hernández ganó las elecciones entre acusaciones de fraude y más de 30 personas murieron en las manifestaciones de protesta.

Debido a esta inestabilidad política, casi la mitad de los 9 millones de hondureños vive bajo el umbral de la pobreza, según datos del Banco Mundial. Esta situación se ve agravada por las catástrofes naturales y la pandemia de Covid-19, que ha afectado a la economía y especialmente a la población rural y con menos ingresos.

Por otro lado, Honduras es uno de los países más afectados por la violencia en las calles y las maras, grupos criminales que amenazan y extorsionan a la población. El país centroamericano tiene una de las tasas de violencia más altas del mundo, con 38 homicidios por cada 100.000 habitantes.

Como consecuencia, miles de hondureños y hondureñas huyen cada año del país. Algunos solicitan asilo como refugiados mientras que otros, con menos recursos, se unen a la caravana de migrantes que recorre varios países de América Central para llegar a Estados Unidos en busca de un futuro mejor.

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