20 agosto 2022
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Los nuevos Premios Nobel

Más de un siglo después de su creación, los Nobel siguen siendo los galardones más prestigiosos en el mundo de la ciencia, la literatura y la paz

Un año más, el anuncio de los ganadores del Premio Nobel ha generado expectación en todo el mundo. Estos galardones son entregados por la Fundación Alfred Nobel, creada a finales del siglo XIX por el filántropo sueco, y están considerados los más prestigiosos del mundo en el mundo de la ciencia (física, química y medicina), la literatura y las iniciativas de paz.

Los premiados se fueron anunciando a lo largo de la semana pasada y la ceremonia de entrega tendrá lugar en Suecia el 10 de diciembre, fecha de la muerte de Alfred Nobel.

El Nobel de Medicina de este año ha reconocido el trabajo de los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian, que han estudiado cómo funcionan los receptores de nuestro cuerpo para percibir el tacto y los cambios de temperatura. Estos receptores son los que traducen las sensaciones físicas en estímulos eléctricos para que el cerebro los detecte.

El Nobel de Física se ha repartido entre dos proyectos. Por un lado, reconoce el estudio del italiano Giorgio Parisi sobre los sistemas complejos y cómo funcionan, lo que permite predecir ciertas reglas y patrones de comportamiento en sistemas tan complejos como el clima, que están condicionados por múltiples factores. Por el otro, el japonés Syukuro Manabe y el alemán Klaus Hasselmann han sido premiados por su aportación a la creación de modelos climáticos que han permitido relacionar las emisiones de CO2 con el calentamiento global, por ejemplo.

El científico alemán Benjamin List y el escocés David MacMillan han recibido el Nobel de Medicina por el descubrimiento y desarrollo de la organocatálisis asimétrica, un método que permite reproducir con mayor facilidad moléculas asimétricas, muy utilizadas en la industria farmacéutica para crear medicamentos.

El escritor Abdulrazak Gurnah, originario de la isla de Zanzíbar, se ha convertido en el nuevo Nobel de Literatura. Gurnah llegó al Reino Unido como refugiado cuando tenía 18 años y en su obra habla sobre los efectos del colonialismo y cómo las personas refugiadas deben rehacer su vida entre culturas y continentes diferentes.


El último premio en ser anunciado ha sido el Nobel de la Paz, que este año ha querido poner en valor la libertad de expresión y ha premiado a dos periodistas: la filipina María Ressa y el ruso Dmitry Muratov. El jurado ha valorado la labor de Ressa a la hora de denunciar el abuso de poder en Filipinas y la trayectoria de Muratov, que lleva décadas combatiendo la represión informativa del régimen de Putin.

Polémica en los Nobel

Alfred Nobel se hizo rico por ser el inventor de la dinamita y ganó mucho dinero con el negocio de las armas de guerra. Aun así, Nobel se consideraba a sí mismo un pacifista, por eso poco antes de morir destinó parte de su fortuna a crear unos premios que recompensaran aquellos descubrimientos que “beneficiaran a toda la humanidad”.

El origen de los Nobel no es la única polémica que rodea a estos galardones, que también han sido muy criticados por la discriminación de género tanto en las nominaciones como en los premiados. De los 962 premios entregados hasta 2020, solo 57 fueron para mujeres: esto supone menos del 6% de los galardones.

Otro de los premios que genera más controversia es el Nobel de la Paz. Según dejó escrito el propio Alfred Nobel, el premio debía ser para “una persona que haya hecho un gran trabajo a favor de la fraternidad entre países, la abolición o reducción de los ejércitos y para promover las negociaciones de paz”.

En ocasiones se ha considerado que la persona galardonada no lo merecía, como es el caso de Barack Obama, que recibió el premio en 2009 cuando todavía era el presidente de Estados Unidos. Las organizaciones pacifistas criticaron que, lejos de promover la paz, Obama había ordenado enviar más tropas a Afganistán durante su mandato.

Otro de los casos más controvertidos fue el de la política birmana Aung San Suu Kyi, que recibió el Nobel de la Paz en 1991. En aquel momento estaba en arresto domiciliario porque, a pesar de ganar las elecciones de forma legal, una junta militar había llevado a cabo un golpe de Estado. Suu Kyi pasó 15 años sin poder salir de su casa y se convirtió en un símbolo de la democracia.

Años después, ya en libertad, Suu Kyi volvió a ganar las elecciones y se convirtió en primera ministra de Birmania en 2015. Sin embargo, en 2017 el gobierno birmano inició una campaña de persecución contra la etnia rohingya y Suu Kyi ha sido muy criticada por su pasividad ante esta crisis. Desde febrero, la líder birmana vuelve a estar encarcelada por la junta militar.

120 años de Premios Nobel

El empresario sueco Alfred Nobel (1833-1896), ingeniero y químico, fue también el inventor de la pólvora. Este descubrimiento le hizo inmensamente rico y, poco antes de morir, decidió destinar parte de su fortuna a crear unos premios que reconocieran la labor de personas cuyos descubrimientos han beneficiado a toda la humanidad.

Así, en 1895 se creó la Fundación Nobel y en 1901 se celebró la primera entrega de los Premios Nobel, que ya incluía las cinco categorías actuales: química, física, medicina, literatura y paz. Desde entonces se han otorgado 603 premios Nobel a un total de 962 personas, porque un mismo premio puede reconocer el trabajo de varias personas.

El premio consiste en un diploma, una medalla y un premio económico, pero de estos premios se valora también el prestigio que otorgan. Entre las personalidades más populares que han recibido estos premios están Albert Einstein (Nobel de Física, 1921), Martin Luther King (Nobel de la Paz, 1964) Rudyard Kipling (Nobel de Literatura, 1907) o Marie Curie, que recibió dos galardones, el de física (1903) y el de Química (1911).

La persona galardonada de menor edad es a día de hoy Malala Yousafzai, que en el año 2014 recibió el premio Nobel de la Paz cuando tenía solo 17 años. En el lado opuesto,  en 2019 John B. Goodenough fue galardonado con el Nobel de Química a la edad de 97 años.Solo dos personalidades decidieron declinar el premio: el escritor francés Jean-Paul Sartre y el político vietnamita Le Duc Tho. Por otro lado, en la historia de los premios, varias personas galardonadas se han visto obligadas a renunciar a ellos, forzadas por el gobierno de su país, o bien se encontraban privadas de libertad cuando lo recibieron.

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