29 febrero 2024
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29 febrero 2024

Un día para dignificar el trabajo

La lucha de los primeros trabajadores y trabajadoras industriales para mejorar sus condiciones laborales dio lugar al Día Internacional del Trabajo

El 1 de mayo se celebra el Día Internacional del Trabajo, una jornada para analizar la situación laboral en el mundo y reivindicar mejoras en los derechos de los trabajadores y trabajadoras. Por eso, este día también se conoce como el Día de los Trabajadores.

La Revolución Industrial del siglo XVIII y la invención de la máquina de vapor transformaron nuestra sociedad: aparecieron las fábricas y cambió nuestra manera de producir objetos, de desplazarnos, de hacer negocios… y, por supuesto, nuestra manera de trabajar.

Los obreros de las primeras fábricas trabajaban en condiciones muy duras: hacían turnos de más de 12 horas en espacios con poca ventilación, realizando tareas físicas perjudiciales para la salud y cobrando un salario muy bajo. Las mujeres y niños trabajaban en condiciones aún peores que los hombres.

Ante esta situación, los trabajadores y trabajadoras empezaron a organizarse para defender sus derechos y reclamar mejoras. Las primeras huelgas y manifestaciones fueron la semilla del Día del Trabajo, que hoy se celebra en más de 80 países.

A día de hoy, los trabajadores de cada país tienen sus propias leyes laborales: cuántas horas dura la jornada laboral, cuál es el sueldo mínimo, cuántas semanas dura el permiso de maternidad y paternidad… este conjunto de leyes se recoge en el estatuto de los trabajadores

Por otro lado, la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la agencia de las Naciones Unidas para el mundo laboral, colabora con gobiernos, empresas y trabajadores de 187 países para proteger los derechos laborales. Además de convenios internacionales que regulan el trabajo, trabaja para evitar prácticas ilegales como la esclavitud o el trabajo infantil. 

Los derechos laborales en el mundo

Los derechos de los trabajadores están reconocidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos aprobada en 1948. El artículo 23 establece que cualquier persona tiene derecho a elegir libremente su trabajo, a trabajar en condiciones de igualdad y a recibir un salario justo para vivir dignamente. También tiene derecho a sindicarse para defender sus intereses.

Sin embargo, la situación del trabajo en el mundo todavía debe mejorar en muchos aspectos como el trabajo infantil, el trabajo no remunerado, la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres, o las desigualdades en cobertura social según la región en la que viven los trabajadores.

Según datos de la OIT, más de la mitad de la población mundial (58%) trabajan en el sector informal de la ocupación, lo que significa que ocupan empleos precarios y no cuentan con ningún tipo de protección social. Además, casi uno de cada cuatro jóvenes del mundo (23,5%) no cursa estudios, no recibe formación ni tiene trabajo. 

La desigualdad de género también queda reflejada en el mundo laboral, donde la brecha salarial entre hombres y mujeres es del 14%, mientras que las mujeres ocupan menos de una tercera parte (28%) de los cargos directivos en empresas. Además, solo el 40% de las mujeres trabajadoras tienen acceso a una prestación por maternidad.

El trabajo infantil es otro de los problemas asociados al mundo laboral. Las Naciones Unidas denuncian que más de 150 millones de niños y niñas que viven en la pobreza se ven obligados a trabajar para sobrevivir, la mitad en trabajos peligrosos que perjudican su salud. Además, las niñas dedican un 40% más de tiempo a las tareas del hogar (no remuneradas) que los niños.

El futuro del trabajo

Las nuevas tecnologías e internet han revolucionado la forma en que trabajamos y han hecho aparecer nuevas empresas y formas de negocio: plataformas digitales para relacionarnos con amigos y conocidos, creación de contenidos para redes sociales, ofrecer servicios a través de aplicaciones…

Cuando sean adultos, la mayoría de los niños y niñas de hoy tendrán una profesión relacionada con el ámbito digital: desde diseñar nuevas aplicaciones hasta tener una idea revolucionaria que cambie nuestra manera de comprar (Amazon), comunicarnos (WhatsApp) o entretener (Netflix). En el futuro, más de la mitad de las personas trabajarán en una profesión que todavía no existe.

La tecnología nos hace la vida más fácil pero, ¿qué sucede si se introduce en el trabajo? Las máquinas, los robots y los programas informáticos permiten ahorrar tiempo y esfuerzo; como consecuencia, las personas se vuelven menos necesarias en algunos puestos de trabajo.

El desarrollo tecnológico cambiará el mercado laboral, pero esto no tiene por qué ser negativo. Si las máquinas hacen los trabajos más mecánicos, repetitivos y monótonos, las personas podrán dedicarse a otras labores más gratificantes con las cuales contribuir a la sociedad. Eso sí, los empleos del futuro requerirán personal cada vez más formado.

Jornada de 8 horas: el origen del 1 de mayo

En 1868, el gobierno de los Estados Unidos decretó que la jornada laboral debía durar un máximo de 8 horas: así se dedicaban 8 horas a trabajar, 8 horas a dormir y 8 horas de tiempo libre. Sin embargo, algunos empresarios se negaron a cumplir la nueva ley.

El 1 de mayo de 1886, miles de trabajadores salieron a las calles de Chicago para protestar. Hubo enfrentamientos con la policía, que disparó a los manifestantes. Al cabo de tres días estalló una bomba que mató a un policía. Las autoridades culparon a los trabajadores y empezaron a arrestar a los manifestantes más radicales. Ocho hombres fueron declarados culpables y cinco fueron condenados a muerte.

Tres años más tarde, en 1889, el Congreso Internacional Obrero Socialista se reunió en París. Era un encuentro de trabajadores y trabajadoras de varios países que se unían para defender sus derechos conjuntamente. Acordaron dedicar un día a los Mártires de Chicago y este fue el origen del Día de los Trabajadores.

A pesar de ello, en Estados Unidos no se celebra el 1 de mayo. El gobierno norteamericano quería evitar cualquier influencia del movimiento comunista en Europa, así que estableció la jornada en una fecha diferente: el Día del Trabajo se celebra cada año el primer lunes de septiembre.

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